Посмотришь на него — человек как человек, а внутри город. (с
Глава первая


Течение эфира, мягкое и нежное, влекло ее по Запределью, убаюкивая и наполняя силами. Она пила эфир, Она дышала эфиром, Она была им и была чем-то большим, чем эфир. Растворяясь, растекаясь, Она была везде и нигде. Она чувствовала себя самим Запредельем, и в этот момент была счастлива и жива настолько, насколько невозможно быть в реальном мире... Она была вечным Течением, соединяющим прошлое, настоящее и будущее... И в тоже время помнила, что сейчас Она всего лишь капля в море, закинутая из настоящего к далеким берегам велением духов...
Когда Ее духовная оболочка снова собралась воедино, Она оказалась среди огромного поля. Справа и слева не было видно ничего, лишь раскаленная докрасна земля, от которой исходил пар. Небо, бездонно синее, казалось, совершенно не нуждалось в солнце и излучало свет само по себе, и свет этот проникал везде и всюду - обернувшись, Она не увидела за собой тени. Но в шаге от нее начиналась желтая дорога, которая уходила куда-то за горизонт. Сначала Ей показалось, что дорога эта выложена из какого-то камня, но подойдя ближе, Она едва удержалась, чтобы не сделать шаг назад - то, что казалось камнями или пылью, оказалось яркими крылышками фей, у самого основания обрезанными ловкой рукой...
- Здесь явно обитает недобрая душа, - раздался за Ее спиной задумчивый голос и на плечи легли руки - почти осязаемые и почти теплые. Почувствовав поддержку, Она кивнула и задумчиво отозвалась:
- Но и ей нужна помощь.
- Ты хочешь помочь ей?
- Да. Все души достойны спасения.
Руки с плеч исчезли, и Она, чуть приподнявшись над землей, начала двигаться над желтой дорогой, чувствуя, что и Ее спутник направился за ней.
То, что во сне или Запределье находится близко, может оказаться далеко, как и наоборот. Старый мастер любил приговаривать, что это "Ветер изгибает пространство", но в Запределье не было ветра, и поэтому другие повторяли, что все это случается исключительно по воле духов. Так это или иначе, но дорога, уходившая в горизонт, на самом деле оказалась не длиннее двадцати шагов. С каждым шагом Она чувствовала, как ее оболочка принимает иной облик, и не сопротивлялась этому - не стоит тревожить незнакомым и без того растревоженные потерянные души.
Желтая дорога вела прямиком на поляну, от края до края уложенную крыльями фей самых разных цветов и оттенков - будто реки, в центр поляны стекались "дороги" из желтых, зеленых, красных, фиолетовых, пурпурных, бирюзовых, синих, серебряных и золотых крылышек. А в центре, сидя на огромном вывороченном пне, сгорбился мужчина необъятных размеров в черных, местами изъеденных ржавчиной доспехах. Пробитый шлем лежал рядом - из него давным-давно проросли какие-то цветы, являвшиеся единственным украшением в этой мертвой картине. Мужчина занимался довольно странным для его габаритов и внешности бравого воина делом - вооружившись иголкой и ниткой, он сшивал пару крыльев. Руки его дрожали, и то и дело он протыкал себе пальцы, отчего земля у его ног приобрела явный красный оттенок, но, кажется, его это совершенно не волновало. Дошив одну пару крыльев, он подбрасывал их в воздух, и они улетали, словно ожившие бабочки, которым они никогда не принадлежали, а мужчина поднимал с земли следующую пару...
Опустившись как можно ниже к земле, чтобы ее движения были похожи на шаги, но не приминать крылья, Она сделала два последних шага, отделяющих Ее от мужчины. Заслышав шаги, воин обернулся и посмотрел на Нее красными глазами. Вскоре на лице его мелькнуло узнавание, и он недоверчиво переспросил:
- Натэш, это ты?
Чуть помедлив, Она не стала лгать и неопределенно пожала плечами - внешность вполне могла соответствовать названному имени, но вот имя совершенно не совпадало с сутью.
Впрочем, кажется, мужчине и не нужно было более твердого ответа или полного согласия. Опустив руки, он с горечью и болью произнес:
- Что же мы с тобой наделали, Натэш...
Выразительным взглядом окинув поляну, мужчина, кажется, потерял всякий интерес к пришедшему и, не собираясь продолжать разговор, вернулся к своему кропотливому делу. Немного помедлив, Она призналась, решив, что другого выхода нет:
- Я не Натэш.
- Тогда кто же ты? - с легким удивлением спросил воин, снова посмотрев на Нее.
- Я пришла, чтобы помочь.
- Чем же тут поможешь... За то, что я сделал, я обречен вечно сшивать эти крылья...
"Это наказание ты придумал себе сам, дорогой друг..."
- Кто ты? И что ты сотворил? - мягко спросила Она.
- Я главнокомандующий десятого подразделения его величества Глорака, императора объеденных земель оборотней. Мы - личный отряд императора, посылаемый на самые тяжелые и важные задания. - Титул, когда-то произносимый с гордостью, сейчас прозвучал с болью и невыразимой горечью. Мужчина смотрел Ей прямо в глаза, и Она легко могла читать, насколько сильно сожалеет душа о своих былых деяниях, Она видела, какой ужас поселился где-то там, в глубине, как только была осознана вся тяжесть свершенного преступления... - По приказу его величества с третьего месяца 7021 года мы были направлены во вражеские земли с целью стереть всех фей с лица земли.
Голос мужчины сорвался, он замолчал. И последняя фраза далась ему с трудом после большой паузы, глухо она прозвучала в наступившей тишине:
- Я сам, лично, срезал крылья у последней из них...
Она некоторое время молчала, глядя на опустившего голову мужчину. Тихо ударилась о земля капля - нет, не кровь, скупая слеза. У него было много, очень много времени подумать и понять... И прав был Ее спутник - здесь обитала жестокая душа. Но была права и Она - сейчас даже такая душа нуждается в спасении.
Подойдя ближе, Она присела подле него и тихо начала рассказ:
- Я живу во время, когда никто уже не знает ни о Глораке, ни о том, что когда-то существовало десятое подразделение, а война закончилась почти три тысячи лет назад. Пока не стало слишком поздно, расы заключили мирное соглашение. Все расы, в том числе и феи. Они не погибли тогда, какое-то чудо защитило их. А когда наступил мир, проект помощи феям - был самым первым после принятия "личин". Эльфы и магиканы работали вместе, впервые за столько лет, и это дало всем надежду...
Пораженный, мужчина поднял на нее взгляд и смотрел долго, внимательно, не в силах поверить в услышанное. Для него было удивительным слышать слова, что война закончилась, ведь в его дни она казалась вечной. И тем более нереальным казалось это странное слово - "вместе"... Разве... такое может быть? Но Ее лицо оставалось спокойным, а глаза чистыми и ясными, и... и...
- Сейчас яркие крылышки фей снова рассекают воздух, а каждую весну они проводят свой Бал, - Она улыбнулась, мягко и ободряюще. - Разве танцевали бы они, если бы не наступил мир?.. Мир отпустил твою вину и исправил вашу ошибку.
На лице мужчины все еще было написано легкое недоверие и потрясение, но Она уже знала, что он поверил ей - вокруг послышался тихий, переливчатый звон: крылья, серебряные, белые, золотые, желтые, бирюзовые, синие, пурпурные, рассыпались пылью и поднимались в воздух, подхваченные несуществующим ветром. Медленно и неторопливо начинал закручиваться цветной ураган...
...не замечая происходящего вокруг, мужчина тихо спросил, выпуская из рук иголку:
- Кто... кто ты?
Вместо ответа, Она позволила не своему облику раствориться в эфире, принимая свой истинный вид. Впрочем, как оказалось, не только духи, но и собственное сознание любит пошутить - увидев ее, воин невольно отшатнулся и неверяще переспросил:
- Человек?! Так это правда, что после смерти нас встречает Человек?
Чуть удивленно глянув на себя, Она звонко рассмеялась и поспешила успокоить его:
- Нет, я не Человек. Это всего лишь личина. Она была создана в целях предотвращения новой войны. Когда вокруг все похожи на тебя - не с кем сражаться, так рассуждали древние. И они были не так уж и не правы. Со времен Общей Войны, не было больше ни одного грандиозного сражения, а расы теперь живут все в мире. Личина - это искусственно созданный облик, который сочетает в себе только общие для всех рас признаки. Раньше каждый получал личину специальным образом, теперь все чаще рождаются дети с двумя обликами. Эволюция.
Она весело подмигнула мужчине, который пока что не мог понять, о чем Она говорит, и приняла свой настоящий облик. Зажмурившись от яркого света, Воин понимающе и грустно улыбнулся и встал в полный рост.
Ураган вокруг раскручивался все сильнее, поглотив собой почти всю поляну и оставив лишь один спокойный уголок - в самом центре, медленно пожирая и его. Вскоре, мерцающие потоки поглотили воина, и он успел лишь одними губами шепнуть: "Спасибо"...
...И снова Течение эфира, единый поток, ликующий и спокойный, вечный и такой короткий... То, что сейчас являлось Ею, мягко было окружено другим почти чуждым, но таким родным эфиру существом - то был Ее спутник
- "Зачем ты сказала ему, что мир отпустил его вину? Ему только предстоит загладить ее в новом рождении... И, может быть, не одном."
- "Он знает об этом, Мойса. Ему просто нужна была Надежда..."
- "Ты набираешься опыта"
- "Это неизбежно... Сыграй мне, Мойса."
- "Пора возвращаться домой..."


читать дальше

@музыка: Дидюля - Дудук *что-то похожее играло там...*

@темы: Текст